Rigby - žijúca legenda (časť 1.)

Slovo Rigby neznamená len populárny kaliber. Označuje aj firmu s mimoriadne bohatou históriou.

 Kaliber .416 Rigby si vydobyl svoju reputáciu nie pre štatistiky, ktoré podľa dnešných štandardov nie sú ohromujúce, ale hlavne vďaka kombinácii dobrého imidžu a šťastia. Používali ho, a to naozaj dôsledne, mnohí slávni lovci, ktorí o svojich dobrodružstvách aj písali, ako napríklad George Rushby a kapitán David Blunt. Šťastena asi najviac zasiahla v  štyridsiatych rokoch minulého storočia, keď legendárnemu Harrymu Selbymu na safari zničilo cúvajúce auto jeho obľúbený dvojak. Selby si odskočil do Banduki v Keni a zadovážil si opakovačku Rigby kalibru .416. O pár rokov neskôr sa o tejto zbrani (aj o Selbym) zmienil Robert Ruark v knihe Horn of the Hunter. Navyše sa Selby stal skutočným „hrdinom“ Ruarkovho bestselleru Something of Value: postava profesionálneho poľovníka Petra McKenzieho bola inšpirovaná práve ním. A jeho štyristošestnástka zohráva v tomto románe významnú úlohu.

Hoci pre mnohých poľovníkov je Rigby synonymom populárneho kalibru, tento názov nesie aj firma s mimoriadne bohatou históriou, ktorá v súčasnosti opäť ponúka poľovné zbrane zo svojej produkcie. Dnes je to tretia najstaršia spoločnosť vyrábajúca zbrane.

V okruhu ľudí, ktorých lákajú lovecké dobrodružstvá na čiernom kontinente, by sa dal Rigby nazvať žijúcou legendou. Pri tomto slove behajú vášnivému poľovníkovi zimomriavky po chrbte a pred očami má príbehy slávnych afrických lovcov.

 

Otec zakladateľ

John Rigby sa narodil v roku 1758, svoje úspešné podnikanie začal v írskom Dubline roku 1775. Počas nasledujúcich sto rokov jeho potomkovia viedli úspešný podnik zásobujúci dobrodruhov, vojakov, šľachtu a lovcov kvalitnými zbraňami.

Na podnet princa Alberta, manžela kráľovnej Viktórie, sa v  roku 1851 v novovybudovanom londýnskom Hyde Parku konala veľká industriálna výstava. Svoju tvorbu tam predstavili mnohí výrobcovia zbraní vrátane firmy Rigby, v tom čase už vedenej synmi zakladateľa Williamom a Johnom. V 1858 sa začala úspešná spolupráca spoločnosti Rigby s  Jospehom Needhamom. John Rigby ako veľký podporovateľ zbraní nabíjaných zozadu jednotným nábojom začal produkovať Needhamov model s ihlicovým úderníkom. V roku 1866 sa spoločnosť presúva do Londýna a prevádzkuje obidve pobočky. Tú dublinskú však v roku 1897 zatvorila, a tak sa veľká časť histórie firmy písala práve v Londýne.

Vznik British National Rifle Association v 1859 viedol k väčšiemu dôrazu na vývoj a výrobu pušiek na presnú streľbu (diaľková streľba na terč). Prvé preteky sa konali vo Wimbledone rok po založení asociácie a úvodnú ranu vystrelila kráľovná Viktória. O štyri roky neskôr John Rigby vyhral kategóriu jednotlivcov, v roku 1873 pod jeho vedením dominoval v súťaži družstiev írsky tím, ktorý používal výhradne pušky značky Rigby. O pár mesiacov vyzvali víťazní Íri americké družstvo na preteky. Aj keď súťaž známu ako Leech Cup prehrali na posledný výstrel, založili tradíciu. Leech Cup sa dodnes koná každý rok v Camp Perry v Ohiu a je najstaršou súťažou v americkej športovej streľbe.

 

O dva roky vo Vegas...

V rokoch 1879 až 1910 sa vyrobilo okolo tisíc kusov pušiek používajúcich Rigbyho-Bisselov patent uzamykania. Do dnešného dňa je známy ako „rising bite“. Guľové dvojaky tejto konštrukcie sú to, čo preslávilo značku Rigby po celom svete, najmä v britských kolóniách. Vysoké náklady na ručnú prácu a precízne dopasovanie všetkých častí pravdepodobne spôsobili, že sa tesne pred prvou svetovou vojnou upustilo od produkcie. Mimochodom, tá sa v súčasnosti opäť rozbehla. Podľa originálu z roku 1902 (z vlastníctva maharadžu z Udaipuru) inžinieri celý zámkový mechanizmus skopírovali, samozrejme, s použitím moderných materiálov. Výroba však trvá tri roky, cena sa začína na 95 000 libier a tento guľový dvojak oficiálne predstavia na SCI 2016 v Las Vegas.

 

Spolupráca s Mauserom

V roku 1887 sa Rigby vďaka svojim skúsenostiam a znalostiam stal superintendantom v Royal Small Arms Factory v Enfield Lock. Superintendant je vyššia riadiaca funkcia vo verejnej správe a priemysle a Rigbyho poslaním bolo zabezpečiť zmenu armádnej výzbroje z jednoranových pušiek používajúcich náboje laborované čiernym prachom na opakovačky s muníciou na bezdymový strelný prach. Práve počas tohto pôsobenia sa veľmi dobre oboznámil s fungovaním opakovacích pušiek s odsuvným záverom. Po odchode z funkcie začal rokovať s Paulom Mauserom z nemeckého Orderndorfu. Výsledkom bol dvanásťročný exkluzívny kontrakt na distribúciu a predaj všetkých zbraní Mauser, záverov, hlavní a komponentov, a to v Spojenom kráľovstve aj v britských kolóniách. Prvé zbrane postavené na Mauserovom systéme sa objavili na trhu v roku 1897. Spočiatku boli postavené na vzácnom prechodnom modeli záveru. Dá sa povedať, že to bol predchodca legendárneho záveru Mauser Gewehr 98. Práve tento typ záverového mechanizmu je „praotcom“ všetkých moderných záverov na opakovacích guľovniciach s otočným záverom a dokonca sa dodnes používa v nezmenenej forme práve v modeloch Big Game a The London Best, ktoré produkuje dnešný Rigby.

V roku 1889, nedlho po vynájdení bezdymového strelného prachu, odštartovala spolupráca medzi Rigbym a výrobcom pušného prachu Curtis and Harvey. O takmer desať rokov sa dostavil výsledok: .450 3 ¼“ Nitro Express. Laboroval ho legendárny Kynoch 70 grainami korditu pod 480-grainovou strelou, ktorá dosahovala rýchlosť 670 metrov za sekundu a energiu vyše 7000 joulov. Tento náboj bol začiatkom konca veľmi rozšírených pušiek kalibru 4 a 8 (dodnes sa tak označujú brokové náboje) na čierny prach používaných na lov nebezpečnej zveri a znamenal zásadnú zmenu v tomto love.

V roku 1899 požiadal Rigby inžinierov v Mauseri o výrobu špeciálneho silnejšieho záveru, ktorý by bol vhodný na použitie s veľmi populárnym nábojom s okrajom .400/350. O rok neskôr sa zrodil tento mohutný magnumový záver, ktorý sa stal základom dnes obľúbených kalibrov na lov nebezpečnej zveri, ako sú 375 H & H alebo 505 Gibbs.

 

Zmarené nádeje

V roku 1908 vyvinul Rigby náboj 350 No. 2, ktorý je nasledovníkom už spomínaného .400/350, ale je laborovaný rýchlejšou a ľahšou strelou s hmotnosťou 225 grainov. Súčasne vznikol aj náboj .350 Magnum s rovnakou balistikou, ale bez okraja, na použitie v zbraniach s mauserovským záverom.

Rigbyho .350 Magnum postavený na Mauserovom magnumovom závere zaznamenal úspech. Trh si však žiadal ešte silnejší a výkonnejší náboj. Kým iní výrobcovia už produkovali opakovacie zbrane veľkého kalibru so štandardnou dĺžkou Mauserovho záveru, Rigby a Mauser začali spoluprácu na vývoji kalibru, ktorý asi najviac preslávil meno Rigby po celom svete, .416 Rigby. Majiteľom prvej takejto zbrane sa stal 29. augusta 1912  plukovník Sir Aubrey-Wools Sampsonovi a v knihe objednávok je vedená ako model Big Game. Do druhej svetovej vojny sa vyrobilo 189 kusov, ktoré sú vzácne a veľmi cenené najmä zberateľmi.

John Rigby mal so svojou štyristošestnástkou ďalšie plány. Keď v júni 1914 vypukla prvá svetová vojna, spolu s Kynochom pracoval na vývoji náboja, ktorý mal niesť označenie .322 Rigby Nitro. Mal používať strelu s priemerom .330 s hmotnosťou 250 grainov, ktorá mala dosahovať rýchlosť 915 metrov za sekundu a  úsťovú energiu vyše 6780 joulov. Projekt chceli zavŕšiť po skončení vojny, ale smrť Johna Rigbyho v roku 1916 zmarila všetky nádeje na jeho dokončenie.

 

Návrat do Londýna

V päťdesiatych rokoch dvadsiateho storočia americký výrobca zbraní Roy Weatherby pridal na náboj .416 Rigby nákružok a postupne vznikla celá línia nábojov Weatherby. Začiatkom osemdesiatych rokoch americká spoločnosť Research Armanent v spolupráci s fínskym výrobcom munície Lapua vytvorila .338 Lapua Magnum, náboj považovaný za ideálny pri ostreľovačskom nasadení na dlhé vzdialenosti. Využili prtiom nábojnicu .416 Rigby, 250-grainovú strelu s priemerom .338 a náboj  je takmer identický s tým, ktorý sa John Rigby podujal stvoriť takmer sedem desaťročí dozadu.

V roku 1951 zomrel Theo Rigby, posledný z rodu vlastniaceho túto značku. O sedemnásť rokov neskôr kúpil spoločnosť David Marx a s firmou J. Roberts and Son uzavrel zmluvu na výrobu zbraní pod touto značkou. V roku 1984 meno spoločnosti kupuje Paul Roberts a ako vášnivý poľovník sa podujme na svoj vlastný projekt. Po poľovačke na slony kalibrom .416 Rigby sa rozhodne vytvoriť ďalší kaliber nesúci názov Rigby. Po osemdesiatich rokoch od uvedenia posledného Rigbyho kalibru a s využitím nábojnice .416 Rigby osadenej 480-grainovou strelou kalibru .458 sa zrodil .450 Rigby.

V roku 1997 po ďalšej zmene majiteľa sa spoločnosť aj jej výrobné kapacity presúvajú do Kalifornie v USA. O trinásť rokov neskôr, po niekoľkých zmenách majiteľov, Rigby kupuje investičná spoločnosť z Dallasu a výrobu presúva späť do Londýna. Paul Roberts z J. Roberts and Son začína znovu produkovať guľovnice pre Rigby. V januári 2013 firmu kupuje spoločnosť L and O, vlastniaca značky Blaser, Sauer a Mauser. Po mnohých rokoch sa kruh uzatvára a Rigby, znovu spolupracujúci s Mauserom, sa hrdo vracia späť do Londýna, spolu so všetkými historickými dokumentmi a zbierkami obrovskej hodnoty. Legenda je tam, kam patrí.

Chcete vediet viac?